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域外视点丨上海美国商会主席:中国宏观趋势红利可期

2019/9/21 9:26:11

域外视点丨上海美国商会主席:中国宏观趋势红利可期

再过数日,世界瞩目的G20峰会就将在杭州召开。不少专家学者认为这次峰会上,各国对投资和贸易议题的磋商可能会占较大比重。对此,解放日报·上海观察记者专访了上海美国商会主席肯尼斯·贾勒特先生,请他谈谈目前美国企业在中国的投资情况及对未来的展望。


    
中美经济日益相互依赖


    
《上海观察》:据上海官方统计数据,截至2010年底,美国企业共在上海设立了6600多个投资项目,合同外资129.2亿美元,外资金额排名外资来源地第四位。你能不能透过一些有代表性的数据和事实,告诉我们目前美国企业在上海乃至中国的投资情况?和五年前相比、和十年前相比、和在中国加入WTO之前相比有什么不同?


贾勒特:正如你提到的,在上海,美国是最大的外商来源地之一。目前有许多标志性的美国公司在这个充满活力的城市,以及中国各地发展。上海迪士尼度假区是近年来美商投资的一个很好的例子,这也是美国在中国的最大投资之一。上海美国商会为美国公司对中国经济发展所作出的贡献感到骄傲。


美商在中国的投资在中国入世后迅速增长。目前,中国是美国的第二大贸易伙伴,第三大出口市场,以及最大的进口供应商。在过去的10年中,中国一直是增长最快的美国出口市场之一。双向交易在2015年达5980亿美元,相比2000年中国入世之前的 1164亿美元急剧增长。从2006年到2015年,美国商品对中国的出口增加了115%,这一增长率高于任何其它美国的出口市场,包括两个最大的贸易伙伴:加拿大(增长20%)和墨西哥(增长 78%)。


近几年的一个重要的变化是美国对中国服务贸易出口的强劲增长。 最近一个有数据可查的完整年份是2014年,美国服务业向中国出口的总额为420亿美元,使中国成为美国的第四大服务贸易出口市场。从2006年到2014年,美国对中国的服务贸易出口增长超过300%,而对世界其他地区仅增长了91%。


另一个重要的趋势是中国对美国直接投资的迅速增长,在2015年达157亿美元,并且今年已显现继续扩大的趋势。这是我们两国在经济上日益相互依赖的明证。


    
中国市场仍意味着巨大的机会


    
《上海观察》:在我们记者之前对美国投资专业人士的采访中,他谈到尽管存在阶段性的问题,如劳动力成本上升等,但从整体上看,中国的投资环境在服务、便利、透明度等方面是有长足进步的,再加上这里仍然是具有巨大潜力的市场,未来还是比较光明的。对此,你如何评价中国现在对外商而言的整个投资环境?你在最近美国商会总裁报告中提到了进一步细化各类外资准入规则的问题,请问这方面的进展如何?


贾勒特:中国对美国企业是一个极具战略意义的市场,美国资本一直致力于这一重要市场。虽然最近几年投资环境变得有些困难,不过今年1月发布的最新调查中,受访企业有71%是盈利的,61%实现收入增长,还有59%视中国为前三位优先考虑的投资目的地。


根据我们的调查,成本变高、国内竞争和互联网IT相关问题是最大的几个挑战。认为市场监管透明度有所改善的人确实更多了,但多数企业仍比较担心有时不一致的执行情况。


如果美中两国可以在双边投资条约上达成一致,这将是一个大的突破,有利于降低市场准入标准。在我们的建议下,上海已经把自贸试验区的负面清单条目进一步减少。我们尤其希望看到对外国公司的专业服务进一步自由化。我们也非常欢迎中国金融服务业能进一步开放。


从积极面看,也有许多宏观趋势是有利于美国公司的。包括中国中等收入群体的扩大、家庭消费的增加、继续城镇化、基础设施建设等,另外还有政府对改善环境和医疗的承诺,都使得这里会产生更多对美国产品的需求。所有这些趋势显示出美国企业在中国的市场机会。


    
上海为外企提供了良好的投资环境


    
《上海观察》:聚焦你所熟悉的上海,上海正在推进两项重大发展战略,一是建设自由贸易试验区,二是建设具有全球影响力的科技创新中心。你觉得在这两大战略实施过程中,外商扮演什么样的角色,有何种机遇?上海目前的招商引资政策是令人满意的吗?对此,美国企业有些什么展望?


贾勒特:是的,美国公司可以在这两项进程中发挥作用。首先上海自贸试验区启动至今已经三年了。大量美国公司在自贸区有办事处和业务。自贸区负责在中国先行先试负面清单的准入方法,即便眼前实质性的好处有限,也是重要的心理突破。此外,自贸区减少政府对市场的干预,并努力改善贸易便利化。事实上,自贸区倡议所产生的简化海关和检验检疫程序,也许是自贸区至今具体成果的最好例子。


尽管如此,美国企业界希望有更多(便利措施)能在自贸区推行,兑现其全部的潜力。比如在广受关注的金融服务领域,外资银行在自贸区内或没有自贸区的情况下能做的事情差异不大。我们乐意看到上海采取更大胆的步骤,开放自贸区里的金融和专业服务,并看看有没有可能实施更多金融方面的改革。


至于上海成为科技创新中心的宏大抱负,这无疑是一个美国公司可以提供帮助的领域。高度创新是我们企业成员的主要竞争优势之一。中国企业也在不断创新,从中国企业在电商领域的强劲实力就可看出一二。电子商务也是美国企业的一个机会,同样还有中国“新经济”的其他领域:医疗、教育、环保服务和技术、旅游等。


总的来说,我们的会员企业认为上海提供了一个良好的投资环境,这就是为什么如此多的美国公司都把总部设在这里的原因。上海的监管制度更加透明,政府有很强的亲商态度,法律法规也比较健全。上海还拥有丰富的人力资源,对西方文化有不错的了解,并能提供吸引外国人的生活环境。


    
杭州G20峰会是一个重要的平台


    
《上海观察》:联合国贸发会议6月预测,今年全球投资增速将下降10%—15%。有学者认为,目前各国投资政策碎片化态势严重。中国外交部长王毅本月在一次记者会上表示,G20杭州峰会有望通过推进结构性改革,为解决当前经济金融领域面临的各种困难拿出新的方案。不少专家学者也认为这次峰会上,贸易议题可能会占较大比重。你认为本次峰会能否在贸易议题上有所收获,建立更加公平和自由的全球经贸秩序?本次峰会能否推出一个“中国方案”,为推动全球经济复苏提供新的动力?


贾勒特:G20会议是一个重要平台,将全球领导人聚到一起讨论国际经济合作。它之所以尤为重要,是由于当前世界面临的最大问题之一就是如何刺激全球经济。许多国家正处在一个发展的转折时期,包括中国。进一步的增长需要新的战略和不再依靠廉价劳动力制品的出口。相反,未来的增长将对技术和创新更依赖,并且必须是环境友好型的增长。还有一点也需要各国政府共同努力,就是减少贸易壁垒。因此,我们非常高兴地看到G20贸易部长会议在7月呼吁降低贸易成本、加强政策协调的声明。
我认为我们应该实事求是,目前不少G20国家面临着反对自由贸易的民意,并且许多国家的选情变得越来越不明朗。目前的政治氛围增加了出台一个具有突破性意义的协定的难度。
    
(栏目主编:杨立群;题图来源:视觉中国 图片编辑:项建英 编辑邮箱:ylq@jfdaily.com)